Mesurer le monde (2) : les puissances de 10

Avoir des unités, c’est bien. S’en servir c’est mieux. Tout le monde a une idée approximative de ce que représente un mètre, ou un kilomètre. Mais un million de kilomètres ou un nanomètre? Pour mieux appréhender les ordres de grandeur, on peut donc utiliser les puissances de 10, qui donnent le nombre de zéro avant ou après la virgule.

Poussières d’étoiles

Quand on dit qu’une supernovea « ensemence » les pouponnières d’étoiles, on parle des éléments chimiques de plus en plus lourds qui se sont fabriqués durant la vie de la vieille étoile et qui sont dispersés au moment de l’explosion, avant d’être recyclés dans les systèmes stellaires de la génération suivante.

Dictature high-tech, bienvenue en Chine

Il y a surtout le « crédit social », un système de notation des citoyens en fonction de leur comportement dans la vie réelle et sur les réseaux sociaux. Il vise à recueillir des informations ultra-précises basées sur toutes les empreintes numériques que laissent les citoyens (familiales, scolaires, médicales, juridiques, commerciales, professionnelles, etc.). En fonction de leur crédit social, les gens auront droit ou non à une chambre dans un bon hôtel, un visa pour l’étranger, un prêt immobilier ou à une place dans une bonne école pour leur enfant.